Ένα από τα πιο διαρκή χαρακτηριστικά της μετεωρικής αύξησης του bitcoin και άλλων κρυπτονομισμάτων είναι το πολωτική φύση της συζήτησης τα περιβάλλουν. Φαίνεται ότι δεν υπάρχει σαφής μεσαία βάση για το ζήτημα – τα άτομα είτε πυροβολούν το φεγγάρι είτε αναμένουν την επικείμενη κατάρρευση της αγοράς – αναφέροντας τα επαναστατικά χαρακτηριστικά του blockchain, ενώ προβλέπουν επίσης την ταχεία απαξίωση του. Η κατακερματισμένη γνώμη επί του θέματος δεν είναι εντελώς απροσδόκητη. Οι τιμές κρυπτογράφησης είναι γνωστές για τις άγριες μεταβολές των τιμών τους και τον σχετικά μεγάλο αριθμό αγνώστων που εξακολουθούν να περιβάλλουν τη νέα τεχνολογία.

Πουθενά αυτή η αναδυόμενη διχοτομία της γνώμης δεν είναι τόσο έντονη όσο στις δηλώσεις ορισμένων από τους πιο σημαντικούς χρηματοδότες και επιχειρηματίες στον κόσμο. Το παράδειγμα είναι η διαφωνία απόψεων μεταξύ δύο από τα μεγαλύτερα ονόματα στον επιχειρηματικό κόσμο σήμερα, ο Peter Thiel και ο Peter Schiff. Και οι δύο είναι εξαιρετικά επιτυχημένοι επενδυτές και επιχειρηματίες με το υψηλότερο πνεύμα. Ωστόσο, έχουν θεμελιωδώς διαφορετικές απόψεις για την τρέχουσα κατάσταση της αγοράς κρυπτογράφησης, καθώς και για την κατεύθυνση στην οποία κατευθύνεται. Αυτές οι δύο απόψεις είναι μια εξαιρετική αναπαράσταση της μεγάλης κλίμακας πόλωσης των εννοιών.

The Bull Case – Peter Thiel και Bitcoin ως Digital Gold

Γνωστός ως επιχειρηματικός καπιταλιστής με την ικανότητα να επιλέγει νικητές μπροστά από τους υπόλοιπους, ο Peter Thiel έκανε την περιουσία του μεγάλα στοιχήματα που έδωσαν μεγάλες αποδόσεις. Είναι ίσως πιο γνωστός για την πρώιμη επένδυσή του στα 500.000 $ στο τότε τεχνολογικό έργο Facebook – ένα μικρό ποσό που πλήρωσε πολλές φορές την αξία του. Επιπλέον, είναι συνιδρυτής του PayPal, της εταιρείας που έφερε επανάσταση στις διαδικτυακές λύσεις πληρωμών και έχει γίνει βασικό στοιχείο του τρέχοντος διαδικτύου. Αυτό του δίνει κάποια βαρύτητα και στον κλάδο της κρυπτογράφησης, και πιο συχνά, το όνομά του εμφανίζεται στην κοινότητα blockchain και crypto λόγω της μεγάλης αισιοδοξίας του για το μέλλον της.

Τον Μάρτιο του 2018, ο Thiel έκανε πρωτοσέλιδα όταν δήλωσε ότι το bitcoin ήταν στο δρόμο του να γίνει το ψηφιακό ισοδύναμο με το χρυσό, ένα περιουσιακό στοιχείο που ενώ δεν είναι απαραίτητα ιδανικό για καθημερινές συναλλαγές εξακολουθεί να είναι ένα εξαιρετικό απόθεμα αξίας. Στα μάτια του, η θέση του bitcoin ως ο μεγαλύτερος πρώτος μετακινούμενος στην αγορά κρυπτογράφησης δίνει ένα πλεονέκτημα και υποστηρίζει την ομιλία του από καθοδηγώντας το Ταμείο του Ιδρυτή του για αγορά μεταξύ 15 και 20 εκατομμυρίων δολαρίων σε bitcoin. Ενώ έχει σημειώσει τον σκεπτικισμό του για τον υπόλοιπο τομέα, οι πρόσφατες ενέργειές του δείχνουν ότι παραμένει πεπεισμένος για το μέλλον του blockchain. Η Thiel πραγματοποίησε πρόσφατα μια ακοινοποίητη, αλλά φέρεται να είναι μεγάλη, επένδυση σε μια εταιρεία Block.one που βασίζεται σε blockchain, η οποία αναπτύσσει το πρωτόκολλο EOSIO.

Ταμείο Ιδρυτή της Thiel επένδυσε στην Tagomi Systems, μια εταιρεία που επιδιώκει να διευκολύνει τις συναλλαγές για μεγάλους επενδυτές, επιτρέποντας στα μεγαλύτερα ονόματα στον παραδοσιακό χρηματοοικονομικό κλάδο να αρχίσουν να αποκτούν έκθεση σε κρυπτογράφηση. Αναμφίβολα, ενώ έχει εκφράσει κάποια απροθυμία, αυτός ο Πέτρος ποντάρει πολύ ότι το blockchain είναι το μέλλον.

The Bear Case – Ο Peter Schiff για την αναπόφευκτη κατάρρευση του Bitcoin

Ο Peter Schiff ήταν από καιρό γνωστός για την τεχνογνωσία και τις προοπτικές του όσον αφορά την κατάσταση των χρηματοπιστωτικών αγορών. Ένας χρηματιστής από το εμπόριο και ιδρυτής αρκετών εταιρειών χρηματοοικονομικών υπηρεσιών υπό την ομπρέλα του Ειρηνικού, ο Schiff ήρθε στο προσκήνιο με τις πρώτες προβλέψεις του της κρίσης στέγασης και στεγαστικών δανείων του 2008. Τα τελευταία χρόνια, ο Schiff έστρεψε την προσοχή του στα κρυπτονομίσματα και ειδικά στο bitcoin, αν και όχι με αισιόδοξο τρόπο. Σε αντίθεση με τον Thiel – ο “άλλος Πέτρος” – Ο Schiff θεωρεί το bitcoin ως “ανόητος χρυσός” και έχει φτάσει μέχρι να συγκρίνει την τρέχουσα τρέλα για τα κρυπτονομίσματα με η βιασύνη για τα μωρά Beany τη δεκαετία του 1990.

Στο μυαλό του Schiff, το μεγαλύτερο πρόβλημα με το bitcoin (και άλλα κρυπτονομίσματα) είναι η έλλειψη πραγματικής αξίας. Ισχυρίζεται ότι η έλλειψη του bitcoin δημιουργείται τεχνητά, σε αντίθεση με το χρυσό, που βασίζεται στην πραγματική της έλλειψη στον πραγματικό κόσμο. Επιπλέον, βλέπει μια φούσκα που εξακολουθεί να ετοιμάζεται να σκάσει, τροφοδοτούμενη από αχαλίνωτες εικασίες που δεν υποστηρίζονται από καμία πραγματική χρησιμότητα. Κατά τη γνώμη του, το bitcoin εξακολουθεί να μην χρησιμοποιείται καθόλου ως νόμισμα, αλλά ως καθαρά κερδοσκοπικό περιουσιακό στοιχείο και δεν έχει τίποτα σημαντικό πίσω από αυτό. Έχει φτάσει μέχρι να προβλέψει την τιμή του bitcoin θα μπορούσε να πέσει στα 1.000 $ στο εγγύς μέλλον, μια κατάρρευση που θα μπορούσε να την οδηγήσει να εγκαταλειφθεί εντελώς από τους ευαγγελιστές της.

Ποιος Πέτρος έχει δίκιο; Ενδεχομένως και τα δύο

Παρά τον διαχωρισμό του ζητήματος, και τα έγκυρα σημεία που έκαναν τόσο ο Peter Thiel όσο και ο Peter Schiff, η πραγματικότητα είναι ότι και τα δύο μπορεί να είναι σωστά. Ανεξάρτητα από το αρχικό όραμα και τους στόχους του bitcoin για να γίνει μια λύση ψηφιακών πληρωμών που τελικά θα αντικαταστήσει το fiat, χρησιμοποιείται σήμερα ως επί το πλείστον ως κερδοσκοπικό πλεονέκτημα. Πολύ λίγοι έμποροι δέχονται bitcoin (ή άλλα κρυπτονομίσματα) ως πληρωμή λόγω των σημαντικών περιορισμών που έχει η τεχνολογία – υψηλά τέλη, μεγάλοι χρόνοι επεξεργασίας συναλλαγών και λίγες συναλλαγές ανά δευτερόλεπτο. Μπορεί λοιπόν να εξαφανιστεί τελικά, δεν προορίζεται.

Ακόμα κι έτσι, το blockchain έχει αρχίσει να αναδύεται από τη σκιά του κρυπτονομίσματος και θα μπορούσε να προσφέρει έναν δρόμο για τον τομέα. Υπό αυτήν την έννοια, οι υπηρεσίες που βασίζονται σε blockchain θα μπορούσαν να αρχίσουν να δίνουν στα κρυπτονομίσματα μια πραγματική αξία και απτή εφαρμογή που τα κρυπτογραφημένα κληρονομιά – bitcoin και Ethereum – απλά δεν έχουν παραδοθεί. Το Bitcoin θα μπορούσε, όπως προβλέπει ο Schiff, να καταρρεύσει σύντομα. Οι απότομες πτώσεις του νομίσματος τους τελευταίους μήνες αποτελούν σαφή απόδειξη αυτού. Ωστόσο, όπως αποκαλύπτουν οι επενδύσεις της Thiel σε blockchain, περισσότεροι επενδυτές μεγάλης διάρκειας δεν υποστηρίζουν απαραίτητα το bitcoin, αλλά την τεχνολογία που την διέπει. Εάν το blockchain αποδείξει ότι έχει ισχύ παραμονής, ολόκληρος ο τομέας θα μπορούσε να ενισχυθεί από μια εγγενή αξία που είναι δύσκολο να χλευάσουμε.